sobota 20 Sie 2022
header01
header02
header03

WARIANT OMIKRON – CO WIEMY?

Pojawienie się nowego wariantu wirusa SARS-CoV-2 znanego jako Omikron to obecnie jeden z głównych tematów dotyczących pandemii. Wariant ten po raz pierwszy zaobserwowano 24 listopada w Republice Południowej Afryki. Dwa dni później Światowa Organizacja Zdrowia sklasyfikowała nowy wariant jako „budzący obawy” (ang. variant of concern) i nadała mu nazwę „Omikron”.

To dwunasty nazwany wariant SARS-CoV-2, ale omikron jest piętnastą literą alfabetu greckiego – Światowa Organizacja Zdrowia zdecydowała się pominąć nazwy „Nu” oraz „Xi” ponieważ „Nu” zbyt mocno przypomina angielskie słowo „new” (nowy), a „Xi” jest powszechnym nazwiskiem w Chinach. Nazywając choroby Światowa Organizacja Zdrowia rekomenduje unikanie „obrażania jakichkolwiek grup kulturowych, społecznych, narodowych, regionalnych, zawodowych lub etnicznych”. Wariant Omikron charakteryzuje się wyjątkowo dużą liczbą mutacji, co może budzić obawy w związku z zaraźliwością, zdolnością omijania układu odpornościowego i odporności na szczepionki. Według części ekspertów nowy wariant koronawirusa może być nawet o 500% bardziej zaraźliwy niż wariant Delta. Wczesne dowody sugerują też, że wariant Omikron w porównaniu z innymi wariantami budzącymi obawy ma zwiększone ryzyko ponownego zakażenia osób, która już przeszły COVID-19. Nie wiadomo jeszcze czy nowy wariant prowadzi do cięższego przebiegu choroby niż inne warianty, ani w jakim stopniu obecnie stosowane szczepionki są przeciw niemu skuteczne – potrzeba od kilku dni do kilku tygodni aby lepiej poznać nowy wariant i ustalić jak bardzo jest groźny w porównaniu z innymi wariantami. Według koncernu Pfizer szczepionkę można dostosować do nowego wariantu koronawirusa w ciągu sześciu tygodni, ale może się okazać, że nowe szczepionki nie będą konieczne – w przypadku na przykład najbardziej obecnie zaraźliwego wariantu Delta istniejące szczepionki okazały się skuteczne. Aby ograniczyć rozprzestrzenianie się wariantu Omikron, Światowa Organizacja Zdrowia tak jak w przypadku innych wariantów zaleca wietrzenie pomieszczeń, unikanie skupisk ludzi i słabo wentylowanych pomieszczeń, zachowanie dystansu społecznego, zasłanianie ust zgiętym łokciem kaszląc lub kichając, noszenie dobrze przylegających do twarzy maseczek, częste mycie rąk i zaszczepienie się przeciw COVID-19.

Przemysław Rutkowski